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Dustin Molleken et Équipe Canada qualifiés!

04 février 2019

Le Canada s'est assuré de sa participation dans le tournoi de baseball aux Jeux panaméricains grâce à sa 4e place dans la ronde de qualification présentée lors de la dernière semaine au Brésil. Au final, une seule victoire (lors de leur première partie) aura suffi pour permettre aux Canadiens d'accéder à la prestigieuse compétition présentée à Lima, au Pérou, pendant l'été.

En levée de rideau de cette ronde qualificative le 29 janvier, Équipe Canada a défait les représentants panaméens par la marque de 5-1. Dustin Molleken, signé lors du début de l'hiver par les Capitales, a lancé dans ce match une 9e manche sans accrocs. Puis, le lendemain, lors du second jour de compétition seulement, la 2e défaite de l'Équipe nationale panaméenne, contre la Colombie cette fois-ci, propulsait automatiquement les Canadiens au 2e rang de leur groupe. 

En demi-finale, l'Équipe nationale canadienne avait fort à faire alors qu'elle était opposée à la République Dominicaine. Dans une partie à caractère offensif, les deux équipes se sont échangé l'avance avant d'avoir recours à la prolongation pour briser l'égalité à 7 partout qui persistait après les 9 premières manches de jeu. Les représentants canadiens avaient su garder leurs espoirs en vie en inscrivant deux points en début de 9e manche. Toutefois, quelques instants plus tard, en fin de 10e manche, les Dominicains reprirent l'avance, et pour de bon cette fois-ci, avec un circuit de 3 points qui leur permit d'avancer en finale du tournoi.

Lors de la rencontre pour la 3e place du tournoi, les Canadiens faisaient face le dimanche 3 février à l'Équipe nationale nicaraguayenne. Tout comme lors de leur partie précédente, les Canadiens durent baisser pavillon dans un duel offensif les transportant pour une deuxième journée consécutive en manche supplémentaire. 26 points furent marqués au total dans ce match remporté au compte de 14 à 12 pour le Nicaragua qui monte ainsi sur la dernière marche disponible sur le podium. 

Le Canada sera donc officiellement représenté lors des Jeux panaméricains disputés du 27 juillet au 4 août prochain à Lima au Pérou. Rappelons que le Canada est double champion en titre des Jeux, battant à deux reprises les États-Unis en finale, en 2011 à Mexico et la dernière fois en 2015 à Toronto.