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Johnson et Molleken avec Équipe Canada

11 janvier 2019

Le 9 janvier dernier, Baseball Canada annonçait la liste des 24 joueurs qui représenteront le pays lors de la phase de qualification du tournoi de baseball en vue des Jeux panaméricains. Du lot, comptons la présence de deux membres actuels des Capitales, les lanceurs Dustin Molleken et Jay Johnson. Les représentants canadiens seront en action dans cette phase de qualification qui se déroulera du 29 janvier au 3 février dans les villes de Ibiuna et de Sao Paulo. Lors de ce séjour au Brésil, l’équipe canadienne devra se classer parmi les 4 meilleures équipes de ce tournoi regroupant, outre elle-même et le pays hôte, la Colombie, la République dominicaine, le Mexique, le Nicaragua, le Panama et le Vénézuéla. Dans l’éventualité d’un top 4 pour les Canadiens, l’équipe nationale obtiendra son billet pour les Jeux panaméricains qui ont lieu cet été au Pérou, du 26 juillet au 11 août.

En terrain connu

Le releveur récemment signé par les Capitales, Dustin Molleken, qui rappelons-le a œuvré dans le Baseball majeur en 2016 et le lanceur par excellence de l’équipe en 2018, Jay Johnson, ont tous deux l’expérience de telles compétitions. En effet, ces derniers se sont côtoyés en 2011 alors que le Canada raflait l’or aux Jeux panaméricains présentés à Guadalajara au Mexique.

Vétéran de 14 saison dans le baseball affilié, dont 7 au niveau AAA, Molleken représente l’unique joueur originaire des Prairies à occuper une place dans la sélection. Le natif de Regina amènera un bras d’expérience à partir de l’enclos de releveur tandis que Jay Johnson, qui a brillé tant en relève qu’à titre de lanceur partant, pourrait voir de l’action aux deux positions.

Retour à la compétition pour Jasvir Rakkar

Absent du baseball professionnel depuis 2016, saison durant laquelle il a complété plus de 100 manches dans l’uniforme des Capitales, Jasvir Rakkar profitera de sa sélection au sein de la sélection canadienne pour effectuer un retour au jeu dans le baseball de haut niveau. Le Torontois d’origine avait pris part aux Jeux panaméricains de 2015 avec l’équipe canadienne alors que les jeux se déroulaient justement à Toronto.

D’anciens Expos à la barre de la sélection

Deux anciens Expos font partie du groupe d’entraîneur mené par le gérant et ex-receveur des Blue Jays de Toronto Ernie Whitt, soit le Québécois Denis Boucher, ancien lanceur et actuel recruteur pour l’organisation des Yankees de New York, et Larry Walker, joueur 5 fois nommé au match des étoiles et élu joueur par excellence de la Ligue nationale en 1997.

Deux Québécois sélectionnés sur l’équipe

Nouvellement trentenaire, Philippe Aumont, qui a lancé au niveau AAA en 2018 avec l'organisation des Tigers de Détroit après un passage chez les Champions d'Ottawa en 2017, a reçu l’invitation de l’équipe canadienne, lui qui avait également revêtu l’unifolié lors de la même compétition en 2015. Rappelons qu'Aumont cumule une quarantaine de manches lancées dans les Ligues majeures avec les Phillies de Philadelphie.

À 20 ans, l’avant-champ, le Québécois d’adoption d’origine dominicaine Otto Lopez est le plus jeune joueur à prendre part au périple brésilien d’Équipe Canada. Il a complété en 2018 sa deuxième campagne avec l’organisation des Blue Jays de Toronto.

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