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Les Miners champions sur un circuit en fin de 9e!

15 septembre 2018

Les séries 2018 des Capitales se sont terminées radicalement samedi soir sur un circuit de 3 points de la recrue de l'année Martin Figueroa en fin de 9e manche. Une claque avec un retrait à faire au match qui a offert un 1er championnat aux Miners de Sussex County dans un gain de 6-5.

Un ballon au 2e but et un retrait au bâton avait pourtant amorcé la dernière manche de bonne façon pour le releveur #1 Trevor Bayless. Ça s'est toutefois gâté. Audy Ciriaco a frappé un simple, puis Daniel Mateo l'a imité. Et Martin Figueroa ne s'est pas laissé désiré très longtemps. Sur le premier lancer que lui a servi Bayless (0-1), le joueur recrue l'a envoyé à plus de 330 pieds du marbre dans la droite. Sa 2e longue balle de la soirée couronnait une autre remontée des Miners à leur domicile, eux qui tiraient de l'arrière 4-1 après 4 manches et 5-3 après 8.

«La meilleure équipe a gagné, il faut leur donner crédit. Ils ont tout fait ce qu'il fallait pour gagner cette série et même s'ils nous ont ouvert quelques portes, ils avaient toujours réponse à ce qu'on leur envoyait. C'est extrêmement décevant», a jeté Patrick Scalabrini dont la 9e saison comme gérant des Capitales s'est conclue de façon bien différente qu'espérée.

À 1 retrait de forcer la tenue d'un match ultime, les joueurs des Capitales sont restés figés quelques instants avant de réaliser que leur saison venait de s'achever dans le temps de le dire. 

Van Stratten jusqu'au bout

Le vétéran Nick Van Stratten a montré beaucoup de courage à ce qui pouvait bien être son dernier match en carrière chez les professionnels. Blessé à une cuisse depuis la demi-finale, il a croisé le marbre 2 fois sur une seule jambe. Heureusement pour lui, la 2e fois, il a pu le faire en marchant puisque sa 2e claque a traversé la clôture du champ gauche.

Beaucoup de lancers pour Jones 

Le partant des Miners Cory Jones a encore une fois étiré sa présence sur la butte. Après des départs de 156 et 155 lancers en demi-finale contre Trois-Rivières, voilà qu'il s'est rendu à 139 en 7,1 manches samedi soir. L'ancien espoir des Cardinals de St-Louis a alloué 4 points mérités sur 10 coups sûrs et 5 buts sur balles, n'étant pas impliqué dans la décision.

Notes de match

Un couple de partisans a fait la route cette nuit pour encourager les Capitales.

C'est la 3e fois de leur histoire que les Capitales s'inclinent en finale après les séries de 2005 et 2008. Cette dernière année mettait d'ailleurs aux prises les défunts Skyhawks de Sussex et les Capitales.

Les Miners ont remporté le championnat à leur 4e saison dans la Can-Am, la 3e sous les ordres de Bobby Jones. Des 6 équipes de la Can-Am, seuls les Jackals du New Jersey n'ont toujours pas mis la main sur le précieux trophée depuis la création de la ligue en 2005.

Rendez-vous en 2019.