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Une 16e équipe s'ajoute à la Frontier

07 janvier 2021

La Ligue Frontier annonce aujourd’hui une nouvelle expansion prenant effet immédiatement en vue de la saison 2021. Les ValleyCats de Tri-City, dans l’État de New York, font leur entrée dans la ligue à titre de 16e franchise.

Tri-City regroupe les villes de Troy, Schenectady et d'Albany, capitale de la l’État de New York. Depuis 2002, les ValleyCats de Tri-City, affiliés aux Astros de Houston, disputaient le championnat de la New York-Penn League, un calibre de classe A. Ils évoluent au Stade Joseph L. Bruno situé sur le campus du Hudson Valley Community College de Troy. Vainqueurs des championnats de 2010, 2013 et 2018 dans la New York-Penn League, les ValleyCats peuvent se targuer de compter sur du personnel expérimenté ayant également été récompensé sur des bases individuelles. Entre autres, le fondateur de l’équipe, Bill Gladstone, a été nommé « King of Baseball » en 2015, un prestigieux prix à travers le baseball mineur affilié remis annuellement à un dirigeant s’étant démarqué pendant de nombreuses années pour son travail et son dévouement.

Le commissaire Bill Lee s’est dit « très honoré et excité d’accueillir les ValleyCats de Tri-City dans notre ligue. Ils présentent une exceptionnelle réputation à travers le baseball professionnel et jouissent d’un groupe de propriétaires et de gestionnaires d’exception. Les ValleyCats possèdent également un important noyau de partisans dans la région. L’année 2021 ne peut commencer mieux pour la Ligue Frontier qu’en accueillant Tri-City au sein de notre grande famille. »

Pour sa part, Rick Murphy, président des ValleyCats, a déclaré : « Nous sommes excités de pouvoir rejoindre la Ligue Frontier et nous sommes empressés de débuter ce nouveau chapitre dans l’histoire de notre organisation. Autant pour nos partisans, pour notre franchise que pour nos infrastructures, nous sommes persuadés que l’opportunité qui se présente à nous aujourd’hui est la meilleure pour notre avenir. Nous en profitons pour remercier le commissaire Bill Lee, le comité exécutif de la Ligue Frontier ainsi que toutes les autres équipes pour leur chaleureux accueil qu’elles nous réservent alors que nous faisons notre entrée dans le circuit. »

Le président des Capitales Michel Laplante s’est également réjoui de la venue des ValleyCats dans la Ligue Frontier : « C’est un ajout incroyable pour la ligue et particulièrement pour Québec et Trois-Rivières. Nous formons désormais une division géographique, avec Ottawa, qui assure la pérennité de nos organisations. C’est une situation qui était souhaitée depuis venue en 1999. »

« Nous partageons l’excitation de notre commissaire et de nos nouveaux homologues de Tri-City à l’occasion de cette expansion de la Ligue Frontier. La famille Gladstone est à la tête d’une des meilleures organisations de tout le baseball affilié. Leur addition à notre ligue renforce notre position à titre de ligue partenaire au baseball majeur. Nous avons hâte de compétitionner avec les ValleyCats pour le titre de champion de la Ligue Frontier ainsi que pour celui de la meilleure équipe de l’État de New York. », Shawn Reilly, président des Boulders de Rockland.