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Une partie enlevante tourne en faveur des Jackals

11 juillet 2021

C’est une partie de baseball des plus stimulantes qui attendait les spectateurs, mais Équipe Québec a été confrontée à la défaite de manière cruelle au tout dernier jeu de la rencontre, perdant ainsi la bataille 7-6 aux mains des Jackals du New Jersey. 

C’était le premier départ du gaucher Evan Rutckyj pour Québec et il a mis en valeur son impressionnante balle courbe afin de maîtriser la puissante attaque du New Jersey pendant deux manches où il n’a accordé aucun point, deux coups sûrs, un but sur balles et retiré un frappeur sur des prises.

Les locaux ont ouvert la marque en fin de troisième avec un simple d’Alfredo Marte, mais ils allaient ensuite laisser les buts remplis face au nouveau lanceur Ben Hoffman, trois des 12 coureurs à être abandonnés sur les coussins pour les Jackals durant cette rencontre.

Les hommes en bleu se sont ensuite enflammés et produits trois points grâce aux coups de circuits de Connor Panas et Gift Ngoepe, prenant une avance de 3-1. Elle allait par contre être de courte durée, car à leur tour au bâton le New Jersey allait marquer deux points sur deux coups sûrs et une rare interférence du receveur.

Avec le pointage 3-3 en début de sixième carreau, Ngoepe a produit son deuxième coup de quatre buts, donnant ainsi une avance à son équipe qui allait durer jusqu’en neuvième, alors que six points en deux manches allaient déterminer le vainqueur. 

Ne pouvant pas ajouter de points d’assurance à leur tour au bâton, le releveur Nick Horvath, qui succédaient à 4.2 excellentes manches de relève de Stephen Knapp et Frank Moscatiello, a alloué un simple à Marte au-dessus de la tête de Ngoepe à l’arrêt-court, égalant la partie après un double-jeu contre leur meilleur frappeur, Russ Olive. Ce même Marte allait ensuite être retiré facilement au marbre par un bon relais de L.P. Pelletier du champ gauche, alors que le gérant intérimaire Jared Lemieux au troisième but avait clairement fait signe d’arrêter au coureur.

En début de 10e manche, avec les règles internationales appliquées pour la manche supplémentaire (coureur automatique au 2e but), un double de Pelletier et un triple de Ruben Catro portait la marque à 6-4 en faveur d’Équipe Québec. 

Les Jackals n’ont pas baissé les bras et ont profité d’un simple de Dalton Combs, d’un optionnel, d’un tir hors cible de Horvath qui a fait avancer les coureurs et d’une erreur du joueur de 3e but, Jesse Hodges, pour marquer trois points et mettre en branle des feux d’artifices pour célébrer leur victoire et réjouir les 1866 partisans qui s’étaient rassemblés au Yogi Berra Stadium. 

Les honneurs de la série seront en jeu aujourd’hui lors de cette rencontre qui sera présentée à 14h05 sur Frontier League TV. Le droitier Marshall Shill sera l’homme de confiance d’Équipe Québec pour débuter cette bataille.

Notes: